「リアルサイズ古生物図鑑 古生代編」(土屋健)

抱腹絶倒・破顔大笑・失笑噴飯ものの面白さ

「リアルサイズ古生物図鑑 古生代編」
(土屋健)技術評論社

「リアルサイズ古生物図鑑 古生代編」

「さあさあ、見ていってよ。
 今日は、
 アノマロカリスが入ってるよ。
 ぷりっぷりの触手は
 焼いてオイシ、
 胴体は捌いて酢漬けにすれば
 コリコリで、
 肝は酒の肴に最高さ。
 お値段勉強するよ!」
 そんな威勢の良い声が
 聞こえてきそうだ…。

これは面白い!
近年これだけ面白い本が
あっただろうか!
古生代の生物は形が奇抜で
それだけでも面白いのですが、
それが現代の空間に現れたら
このようなサイズである
(はず)という図鑑です。
このアイディア、完全に脱帽です。

脱帽ものの面白さ①
比較物との組み合わせの妙

古生物たちが
いろいろなものと比較されています。
カルニオディスクスは
するめいかと並べられて海辺に干され、
オットイアは
ソーセージに添えられ
ビールのつまみになっている。
アノマロカリスは
サバとともに鮮魚店の店頭に並び、
ウィワクシアは中華まんと一緒に
竹せいろの中で蒸されている。
ネクトカリスは
寿司ねたとして握られ、
シダズーンは具材の一つとなり
おでんの中に紛れ込む。
生物名からその姿をイメージできる方は
少ないでしょうから、
これだけ読んでも何のことやら
分からないかと思います。
でも、一度本書を手にとって
ページをめくると、
抱腹絶倒の面白さを
味わうことができます。

脱帽ものの面白さ②
最新のCGで再現したリアルな質感

誰も見たことのない古生物たちを、
いかにも現実に
存在するかのような
リアルな質感のCGに唸らされます。
ケファラスピスは
隣に並んだスリッパと
見まごう外観なら、
ボスリオレビスは
ヴァイオリンと同じような
美しい艶を放っている。
ドレパナスピスは
いかにもラケット替わりに
ボールを打ち返せそうな硬質さで、
クリマティウスは
実に美味しそうな焼き色がついている。
そのまま再現するのではなく、
ところどころに
「脚色」が施されているのも
破顔大笑の面白さです。

脱帽ものの面白さ③
ユーモア溢れる解説

「ある水族館では、
イルカショーに最近、
新しい仲間が加わった。
その新入りの名前は
クラッシギリヌス・スコティクスという。
(中略)もちろん、
世界中のどの水族館でも
見ることはできないのでご注意を。」
CG写真が合成なら、
解説もフェイクです。
実際の事柄についてはわざわざ
「史実では」と断り書きを入れるほど、
フェイクが主になっているのです。
見て面白いだけではありません。
じっくり読めば
失笑噴飯してしまう面白さです。

※中身をぜひ紹介したいのですが、
 著作権の絡みもありますので、
 下のAmazonを
 ぜひのぞいてみてください。

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実は新聞広告で見かけ、
ネットで情報を得て、
その面白さに昂奮し、
でも三千円を超える値段に気後れし、
学校司書にお願いして
図書館に購入してもらい、
生徒よりも先に借りて、
この1週間ずっと読み続けていました。
すみません、
ちゃんとお金を払って自分で買います。
それはそうと、
全国の中学校の図書館に置くべき
最高の図鑑です。

※本書は単なる
 企画ものではありません。
 著者・土屋健氏は
 古生物学の権威であり、
 多くの学術書を著しています。
 専門家が真面目にふざけて創った
 図鑑なのです。

※まもなく(7月22日)に第2弾として
 「リアルサイズ古生物図鑑中生代編」
 出版されます。
 古生代編とともに
 2冊揃えて購入する予定です。

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(2019.6.29)

〔追記〕
2冊購入しました。

(2019.8.10)

〔追記〕
第3弾「新生代編」も買いました。

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(2021.3.16)

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